ГЛАВА 2

Узнав, чем питаются бегемоты, Владимир переключил видофон на продуктопровод и заказал овощи. Через десять минут мы спустились вниз и получили в приемнике полсотни килограммов моркови и четыре ящика зеленого горошка. Перетащили все в квартиру. Владимир сказал, что это нашему славному гиппопотаму хватит на первое время, а потом закажем настоящий корм из Африки.
- Ты хочешь, чтобы он жил у меня? – оторопел я.
- Пока поживет. А куда, Саша, денешься?
- Ему же там тесно, ему нужна вода, целый бассейн.
- Перебьется, не маленький. Не все сразу.
В этот день мне плохо работалось – беспокоился, как там бегемот. А Владимир – ничего, как всегда бегал, встревал во все разговоры, вникал во все спорные вопросы, то вдруг остановится, сядет, где попало, а то и стоя начинает что-то строчить в своей книжке. Но про бегемота он не забыл – к вечеру проверил, как я смонтировал схему, сказал, что плохо, но это исправимо, и сочувственно сжал губы:
- Гляжу, Санек, извелся ты. Пойдем, проверим нашего подопечного.
Бегемот по-прежнему стоял на балконе. Съел всю оставленную ему морковь и выпил всю воду. Маленькие глазки его, казалось, смотрели на нас с укором. Владимир через окно похлопал его по шершавой спине:
- Да, брат, не сладко тебе тут. Но ты мужик здоровый. Терпи.
Раздался стук в дверь. Вошел рослый, кучерявый парень.
- Я – Святополк, - представился он, - ваш сосед этажом ниже. На мой балкон стекает неприятно пахнущая жидкость.
- Течь мы ликвидируем, - заверил его Владимир.
Святополк извинился за беспокойство и ушел.
- Не хочу делать из бегемота секрета, - взмолился я. – Позвони куда-нибудь, пусть его заберут.
- Не плачь, Шурка.
- Не плачь. А кто за ним убирать будет? Посмотри, сколько он там наворотил.
- Это естественно. И тихо, Шурик, тихо. Все организуем. Мы не боимся ручки испачкать.
И он немедля взялся за уборку. Оторвал от кухонного стола лишние, по его словам, дощечки, сделал скребок, соорудил швабру. Я нарочно и пальцем не пошевелил. Стоя на коленях, Владимир изощрялся в манипулировании шваброй под бегемотом, все выскреб и подтер моей простынею. Потом еще раз начисто вытер балкон пододеяльником. За порчу постельного белья я не переживал: по старой привычке я запасся им впрок. Вымыв руки, Владимир погладил меня по голове:
- Чтобы ты спал спокойно, я остаюсь здесь до утра.
С восходом солнца бегемот устроил толчею на балконе, того и гляди, металлические ограждения снесет. Владимир рассердился и шлепнул его плашмя тазом по заду. Толстокожий сразу успокоился.
После завтрака нас опять побеспокоил Святополк:
- Я не ругаюсь, но жидкость теперь проникает еще ниже – на балкон Игоря, он недоволен. Может, вам помочь устранить течь?
- Помоги, - сказал я и, не замечая протестующих знаков Владимира, провел соседа к большому окну в комнате.
- Любопытно! – воскликнул Святополк. – Как вы сумели втолкнуть его на балкон?
- Уметь надо, - мрачно ответил Владимир.
- Но мы не можем вытолкнуть его обратно, - сказал я.
- Я бы предложил простой и эффективный способ: сломайте простенок под окном – и вход свободен.
- Это мысль!- подскочил Владимир.
Втроем мы взялись за работу. С грохотом и скрежетом разобрали простенок. Наконец бегемот шагнул в комнату. Я отскочил подальше. Святополк уверил, что бояться не надо, что это животное миролюбивое и умное, только не надо раздражать его. Бегемот тоскливо посмотрел на нас, развернулся и, сдвинув с места платяной шкаф, улегся на полу, загородив собой выход из комнаты в прихожку.
- Теперь ты доволен? – спросил Владимир.
- Нет, я хочу, чтобы он жил здесь.
- Ты разве животных не любишь? Посмотри, какой чудненький зверек!
Я боялся оставить дома бегемота одного. Но Святополк добровольно вызвался присматривать за ним. Мы перелезли через бегемота. Владимир при этом попробовал его ущипнуть, да чуть палец себе не вывихнул. И с досады пнул животину.

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Опубликовано в рубрике Феномен 02.08.2011: .